Little Richard, considerado uno de los padres del rock, muere a los 87 años

Uno de los nombres de rock más importantes del mundo, Little Richard murió el sábado (9), a la edad de 87 años. El hijo del músico, Danny Penniman, confirmó la muerte del músico a la revista Rolling Stone, pero dijo que la causa era desconocida.

Cantante y pianista, Richard fue responsable de éxitos como «Tutti Frutti», «Good Golly Miss Molly» y «Long Tall Sally», canciones que definieron el modelo seguido por una generación de músicos. Gritos fervientes, ropa extravagante y personalidad alegre determinaron el género que dio vida a una nueva forma de arte.

A pesar de que no hay más estados en las 10 listas más de nuevo después de 1958, la influencia de Little Richard fue enorme. Los Beatles grabaron varias de sus canciones, incluyendo «Long Tall Sally», y Paul McCartney cantando en estas canciones, y los propios Beatles, rindieron tributo al estilo de Little Richard. Sus canciones pasaron a formar parte de la historia del rock and roll.

El personaje escénico de Little Richard, con maquillaje andrógino y camisas de lentejuelas, también estableció el estándar para la exhibición de rock and roll; Prince, por ejemplo, era sólo lo que era porque el Pequeño Richard vino antes que él, allanando el camino.

Nacido como Richard Wayne Penniman el 5 de diciembre de 1932, en Macon, Georgia, fue uno de los 12 hijos y creció junto a tíos que eran predicadores.

«Nací en los callejones. Mi padre vendía whisky, whisky pirata», dijo Richard a Rolling Stone en 1970. Aunque cantaba en una iglesia, su padre Bud no apoyó la música que su hijo comenzó a hacer.

Después de actuar en el Tick Tock Club en Macon y ganar un concurso de talentos local, Penniman hizo su primer contrato con RCA en 1951. Se convirtió en «Little Richard» cuando tenía unos 15 años, cuando el mundo del R&B y el blues estaban llenos de artistas como Little Esther y Little Milton; también estaba cansado de que la gente pronunciara incorrectamente su apellido como «Penny-man». Aprendió su estilo de piano único de Esquerita, un cantante y pianista de Carolina del Sur.

Durante los siguientes cinco años, la carrera de Little Richard progresó sólo simplemente. Los sencillos convencionales que grabó para RCA y otras discográficas no fueron lanzados vigorosamente.

Rock
«Cuando llegué, nunca había oído ningún rock’n’roll», le dijo a Rolling Stone en 1990. «Cuando empecé a cantar [rock’n’roll], canté mucho antes de presentarlo al público porque temía que no les gustara. Nunca he oído a nadie hacer eso y yo estaba asustado.

En 1956, estaba trabajando como lavaplatos, un trabajo que había asumido unos años antes después de que su padre fuera asesinado y Little Richard tuvo que mantener a su familia, y hasta entonces sólo una canción que había grabado, «Little Richard’s Boogie», sugirió el tornado musical por venir.

«Me puse esta cosita», le dijo a Rolling Stone en 1970 sobre la forma en que agitó sus raíces evangélicas. «Siempre lo tuve, pero no sabía qué hacer con lo que tenía.»

En ese momento, envió una cinta con una versión cruda de una nueva canción llamada «Tutti Frutti» a Specialty Records en Chicago. Creó el famoso coro de la canción – «wop bob alu bob a wop bam boom» – mientras se aburría de hacer platos. También escribió «Long Tall Sally» y «Good Golly Miss Molly» mientras trabajaba en el mismo trabajo. Las canciones han entrado en la historia del rock.

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